曼谷We*Do Gallery

February 22, 2013 § Leave a comment

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聽一些泰國朋友說,他們上的中學都有專為男同性戀者而設的洗手間,大家都視他們為天生的第三性別,認為他們該擁有最基本的平等權利。如此通達的想法與強大的包容性似乎成為這個國家特殊的吸引力,讓人直覺地相信即使文化再差異,在此亦能憂悠地生存。原駐在西班牙的We*Do Gallery也是被這份力量吸引到曼谷來。

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當認識了一些泰國朋友後,便開始慢慢理解是甚麼養育出一個像曼谷這般追求驚異驚奇事物的城市來了。不可思議博物館、人體博物館;連一個普通的購物商場都得弄個鬼屋主題,沒那麼極端的也得模妨一下機場,為甚麼他們不可以乖乖的就做個簡單的盒子建築而已呢?感覺就是很適合寺山修司用來開設天井桟敷劇場的城市。我所認識的泰國人的個性普遍地樂天熱情與單純,女生的衣服大都是色彩繽紛的,紅配黃黃配藍藍配綠,男生們都順應天命,對事業似乎無強烈的追求……看著他們大大的笑容,我想與其說他們會尋求驚異的事物,倒不如說他們能夠視所有發生在自己身邊的事件為理所當然。當然我不能以自己所知的來以偏蓋全。

年前看過關於泰國設計周的文章,設計周在曼谷舉行,想到在曼谷舉行以為會有令人滿頭問號的作品結果並沒有,但以樹木及綠化為主要題材的產品與這國家的傳統貼近自然的文化頗接近。曼谷近年開始積極推動現代設計,像在The Emporium開設的泰國創意設計中心等,因此得知We*Do Gallery這家具畫廊的存在時,也有點「順理成章」的感覺。

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We*Do Gallery是由來自西班牙的Francisco Polo及德國的Markus Herchet成立,雖說是Gallery,但其實部分的業務是室內及建築設計,另一方面也舉辦各類藝術展覽,還經營限量版家具的買賣等。兩位創辦人均曾在量產的大型家具連鎖店IKEA工作,任室內設計師,有趣的是Francisco Polo在大學裡其實是修讀化學的,與設計無關。工作了四年之後,Francisco Polo離開了IKEA開始經營家家具發行公司來,Markus Herchet是後來才加入的。他們的公司於2009年時轉型成We*Do Gallery,一家集合了藝術設計作品、各類型藝術的展覽場地,還不時舉辦DJ派對甚至紋身活動的空間。

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在西班牙經營了3年後,他們決定選離這個國家到別的地方去學習不同的生意運作方式。他們考慮過到德國或葡萄牙首都里約熱內盧,後來卻選了遠離歐洲的泰國,並於2012年進駐曼谷的著名商業區Watthana。Francisco Polo說曼谷是一個很親切的城市,除了語言及一點點文化差異之外他們幾乎沒有遇到甚麼困難。曼谷是他們的基地,他們面向的市場除了歐洲外,還有日本、韓國、新加坡與香港。倒是至今還沒有正式與泰國設計師合作過。

We*Do Gallery現在引入的品牌包括Moroso、Asplund、Vitra及Carl Hansen等,也有Muuto、Pia Wallen以及Maison Martin Margiela設計的「Ligne N°13」等等小物,而現在店內正在舉辦Formafantasma的「Botanica」系列——一個以研究天然素材提煉出來的物料為基礎的創作展覽,作品包含著前衛意念卻又注重傳統工藝技術,十分有趣。

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Formafantasma之前替荷蘭品牌Booo!設計限量版燈飾時,也是運用了「Botanica」的概念。


我想那些懷抱開寬的朋友在畫廊中見到Formafantasma那些動物糞便提煉的物料造成的家品,又或用麵粉造成的大型花瓶,大概也會對在這些曾於米蘭家具展中教人目瞪口呆的作品全盤接收吧。即使看不懂弄不清,大概也會對那「不懂」一笑至之,而不會因為看不懂他而排除作品的價值。

話說回來,我擁有一種遇到休日的體質。無論在哪個城市,即使事先上網查明當天不是店家的定休日才出發,我還是會遇到臨時休業。We*Do Gallery也在我到訪時定休了。雖然可惜,但我想就是這種小小的遺憾教人對一個城市特別眷戀,也才有一而再,再而三探訪同一個城市的理由。

(原文載於《MILK》雜誌)

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